BWA妇女部前主任Beth Hayworth Echols逝世,享年96岁。

BWA Calls on Baptists to Honor Her Legacy of Hospitality and Human Rights Advocacy
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(弗吉尼亚州FALLS CHURCH - 2020年12月16日)

12月10日,浸信会世界联盟(BWA)妇女部前主任、热心倡导全球邻居的贝丝-海沃斯-埃科尔斯(Beth Hayworth Echols)在美国弗吉尼亚州麦克莱恩的家中去世,享年96岁。1986-1995年在BWA服务期间,她被称为Beth Hayworth MacClaren。浸信会呼吁所有浸信会信徒记住和纪念她的好客和人权倡导的遗产,并在这一时期为她的家人祈祷。

"Beth Echols心系世界。早在她接任BWA妇女部执行主任之前,她就对身边的国际人士充满爱心和关怀。这使她自然而然地成为执行主任的人选,"BWA妇女部临时执行主任Moreen Sharp说。"她的任期是BWA以及全球舞台上发生巨大变化的时期,但她提供了一个坚实的基础--与她的团队一起忠实地工作,解决女性问题,并吸引女性一起对世界产生影响。她的工作为未来铺平了道路,我们因她的忠诚而受到祝福"。

埃科尔斯出生于1924年,在北卡罗来纳州的一个烟草农场长大,她经常一边完成家务,一边阅读任何她能找到的书籍。她儿时的教会--阿伯茨溪传教士浸信会,向她灌输了一个坚定不移的信念:上帝爱她和世界上所有的孩子--这个信念指引着她的职业道路。

埃科尔斯曾希望成为一名外国传教士。当她从马尔斯山学院毕业后,这扇门仍然关上了,她进入肯塔基州的妇女传教士联盟培训学校,并于1949年毕业,获得宗教教育学士学位。毕业后,她开始了她在浸信会组织的长期工作生涯,一直在寻找服务国内外邻居的方法。

像许多年轻的浸信会女领袖一样,她在浸信会生活中的第一份工作是通过浸信会学生会(BSU)。她的第一个事工岗位是担任东州学院的BSU主任,负责为东州学院500名浸信会学生培育属灵环境。1953年,她从东州学院转入全州的领导岗位,担任肯塔基州学生会部门的学生副秘书。Echols描述她在这个职位上最大的成就是创建了第一个国际学生的务虚会,这成为肯塔基州的年度活动,并传播到其他州BSU部门。Echols将在参加1958年在加拿大多伦多举行的浸信会世界青年大会时,首次以这个角色与BWA建立联系。Echols总共在肯塔基州工作了11年,经常向肯塔基州和邻近各州的学生演讲。

1960年,Echols离开肯塔基州,成为路易斯安那州浸礼会(Louisiana Baptist Convention)学生工作的副州长。路易斯安那州浸信会已经认识到对国际学生事工的需求,Echols渴望在全州的大学校园里发展这项工作。1963年,在黎巴嫩贝鲁特举行的浸信会世界青年大会上,她以这一身份重新与浸信会建立了联系。

Echols对国际大学生的工作是对路易斯安那州种族隔离的直接挑战,并在1964年引起(白人)公民委员会的注意。非洲裔学生经常向Echols询问许多自称是基督徒的人虐待非洲裔美国人的情况。为了解决这些问题,Echols开始邀请美国学生,包括黑人和白人,参加为国际学生举办的活动。到1964年的务虚会,来自格兰布林学院以及巴吞鲁日和新奥尔良的其他学校的几名学生都参加了务虚会。

公民委员会听说浸信会在1964年感恩节假期举办了一次混血活动,他们的两位领导人来到亚历山大要求得到答案。埃科尔斯是唯一愿意与他们交谈的员工,他们写的关于这次会议的文章最终让她失去了一份她热爱的工作。

1964年12月31日出版的《公民委员会报》《议员报》以 "浸礼会学生领袖赞扬黑人鼓动者 "的故事为首。文章对这次国际学生会议作了如下描述,但没有点名。"最近在新奥尔良举行的浸礼会主办的大学生会议 有着浓厚的盆地街味道,深色皮肤的男孩和浅色皮肤的女孩在社交上相遇。"文章引用埃科尔斯的话说,她认为 "马丁-路德-金将作为我们这个时代最伟大的基督徒而载入史册",即使在跨种族婚姻的背景下,她也认为每个人都有权利选择与谁结婚。文章对这次会面进行了总结。"海沃斯小姐很和蔼可亲,也没有心情去找借口.她以直截了当的坦诚告诉她的种族隔离主义来访者,她钦佩金博士,相信异族通婚,并积极参与社会融合。她说,她的这些信念都是基于她自己对经文的解释。"

在全国11.7万名订阅者中,有许多路易斯安那州浸礼会的牧师和教友领袖,他们在1965年初开始给州议会写信,要求作出解释。有些人支持埃科尔斯的观点,并鼓励教派对公民委员会采取强硬立场,但大多数人对一个教派雇员以这种方式给大会带来耻辱感到非常不满。尽管南方浸信会的几位领袖和路易斯安那州的教会,如新奥尔良的圣查尔斯大道浸信会,都给予了支持,但她还是经不起反击。一些批评信中含有死亡威胁,而另一些批评信则威胁说,如果她继续担任工作人员,就会减少或取消对合作方案的捐助。

议员会至少还要刊登两篇关于这个问题的文章,所以到了1965年夏天,Echols知道她不能留在路易斯安那州。她形容1965年是她的荆棘地,她永远感激那年夏天在美国佛罗里达州迈阿密举行的浸信会世界联盟会议,她接受了简和鲍勃-丹尼的提议,与他们一起住在美国弗吉尼亚州的阿灵顿,并在美国首都寻找就业机会。

Echols在浸信会宗教自由联合委员会(BJC)(当时称为浸信会公共事务联合委员会)开始了她在华盛顿的职业生涯。在七年的时间里,她是BJC的信息服务助理主任,这也让她成为浸信会出版社的工作人员。作为20世纪60年代认可的新闻工作者,埃科尔斯是报道国会、美国最高法院和其他来自首都的政治新闻的先驱。她在浸信会出版社的文章,特别是与饥饿、贫穷和妇女问题有关的文章,在全国各地的宗教和世俗新闻机构发表。

Echols离开北京基督教会,在华盛顿地区的地方教会工作。1979年,Echols来到美国弗吉尼亚州麦克莱恩市的麦克莱恩浸信会,在那里她开始了持续至今的国际事工。1986年,Echols接受了浸信会世界联盟妇女部主任的职位,她仍然是麦克莱恩浸信会的活跃成员。

她对人、旅行和所有国际事物的热爱在浸信会得到了更充分的满足。在她任职期间,她访问了50多个国家,是一位多产的作家,与世界各地的浸礼会妇女保持同步。除了为美国和加拿大的出版物撰写国际浸礼会妇女的故事,向北美的读者介绍她们的故事外,Echols还稳定了妇女部的成员联系。

在1989年于南斯拉夫萨格勒布举行的浸礼会基督教伦理委员会会议上,她提交了一份关于全球浸礼会妇女面临的问题的开拓性文件。Echols将报告按全球地理区域划分,讨论了妇女面临的基本生存问题、她们在教会中的角色、对圣职的看法和需要克服的障碍。Echols指出:"女性希望从她们所认为的'奴役'转变为'伙伴关系',并与男性一起,在教会中找到真正的仆人身份。"Echols还在1993年创建并出版了第一本妇女部名录。追查所有属于正式和非正式的BWA网络的妇女工会及其领导人的姓名和联系信息是一项巨大的工程。

1994年7月31日,Echols在瑞典乌普萨拉举行的一个晚会上正式从BWA退休,来自全球各地的浸信会妇女参加了晚会。由于继任者尚未确定,埃科尔斯一直在BWA工作到1995年3月,最终以70岁的高龄退出带薪专业事工。

Patsy Davis后来在1998年至2015年担任BWA妇女部主任,她分享说:"Beth是一位神赐的女人,她用自己的恩赐去爱和服侍世界各地的浸信会妇女。她是一个朋友、导师,也是一个有趣的人。"

Echols在BWA任职初期的另一个里程碑是1988年6月26日被麦克莱恩浸信会按立为福音事工。她曾考虑过按立福音事工,但以前从未追求过。Echols是在仔细考虑了它对她所带领、支持和鼓励的各种国际浸信会女性领袖的潜在影响之后才同意的。在一个让人想起她离开路易斯安那州的情景中,一些男性浸礼会领袖试图阻止她的按立,打电话给她并联系BWA的领导层提出反对意见。这一次他们没有成功,她在完成神学院的学习后近40年才被按立。

Echols退休后,以各种方式表彰她对国际事工的承诺。妇女部以她的名义设立了一个基金,协助非洲浸信会为全非浸信会购买总部,并在卢旺达提供救济。2000年,麦克莱恩浸信会将一间大型主日学教室献给埃科尔斯的事工,改名为世界宣教中心。房间里摆放着埃科尔斯在妇女部工作时获得的300多件物品。现在仍在使用,它是一个美丽的证明,证明了世界各地浸信会团体的多样性和共同性,以及一位妇女的遗产,她一贯顺从的普通行为使他们彼此之间更加和谐。

"贝丝是一位忠实而勇敢的领导人,她打了一场漂亮的仗。在回顾她的一生时,我们有许多值得感激的地方,在回顾她的遗产时,我们也有许多值得向往的地方,"BWA秘书长Elijah Brown说。

Echols的第一任丈夫Robert MacClaren(1986年)和第二任丈夫Pat Echols(2012年)去世。她在弗吉尼亚州和北卡罗来纳州的家人以及全球各地的许多朋友都在她的身边。追悼会细节即将公布。追思Beth Hayworth Echols的捐款可以在BaptistWorld.org/give网站上进行。希望分享悼念的人可以访问BaptistWorld.org/honoring-beth-echols。

注:特别感谢詹妮弗-霍克斯牧师在研究和记录贝丝-埃科尔斯的生活方面所做的辛勤工作,以及她作为本新闻稿的主要作者所做的服务。

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BWA妇女部前主任Beth Echols于2020年12月10日去世,享年96岁。(图片由浸信会宗教自由联合委员会提供)
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