Historia

Nuestra historia

John Newton Prestridge, editor de El Argos Bautistaen Louisville, Kentucky, en su publicación de 1904, convocó a una reunión mundial de bautistas. John Howard Shakespeare, editor de The Baptist Times y Freeman, Londres, apoyó la propuesta. En octubre de 1904, la Unión Bautista de Gran Bretaña aprobó una resolución para invitar a un Congreso a reunirse con ellos en julio de 1905. En el Congreso se formó un comité que propuso una Constitución para una Alianza Mundial. Se aprobó una Constitución que contenía el siguiente preámbulo:

"Considerando que, en la providencia de Dios, ha llegado el momento en que parece apropiado manifestar más plenamente la unidad esencial en el Señor Jesucristo como su Dios y Salvador de las iglesias del orden y la fe bautistas en todo el mundo, y promover el espíritu de compañerismo, servicio y cooperación entre ellas, reconociendo al mismo tiempo la independencia de cada iglesia particular y no asumiendo las funciones de ninguna organización existente, se acuerda formar una Alianza Mundial Bautista, que se extenderá a todas las partes del mundo".

La membresía se abrió a "Cualquier Unión, Convención o Asociación de Iglesias Bautistas..." y se decidió que la Alianza "...se reuniría en asamblea general ordinariamente una vez cada cinco años, a menos que el Comité Ejecutivo determine lo contrario..." Tres destacadas personalidades involucradas en la organización fueron Prestridge, Shakespeare y Alexander MacLaren (que fue presidente provisional).

La Reunión Inaugural del primer Congreso Mundial Bautista fue held en Exeter Hall el martes 11 de julio de 1905. Su Señoría el Juez Willis, K.C., Presidente de la Unión Bautista de Gran Bretaña e Irlanda, ocupó la y el salón estaba lleno de delegados, que eran casi todos 3,000.

La reunión se abrió con la himno
"Desde climas lejanos, desde todas las tierras,
Contémplanos, Señor, antes de que te pongas de pie". 

Las reuniones mundiales quinquenales de la Alianza han continuado durante más de un siglo. Los conflictos mundiales hicieron imposible mantener un estricto plan quinquenal, pero la BWA ha celebrado 21 congresos: Londres, 1905; Filadelfia, 1911; Estocolmo, 1923; Toronto, 1928; Berlín, 1934; Atlanta, 1939; Copenhague, 1947; Cleveland, 1950; Londres, 1955; Río de Janeiro, 1960; Miami Beach, 1965; Tokio, 1970; Estocolmo, 1975; Toronto, 1980; Los Angeles, 1985; Seúl, 1990; Buenos Aires, 1995; Melbourne, 2000; Birmingham, Inglaterra, 2005; Honolulú, 2010; Durban, 2015. 

Durante más de 100 años, la Alianza Mundial Bautista ha conectado en red a la familia bautista para impactar al mundo por Cristo con el compromiso de fortalecer la adoración, el compañerismo y la unidad; liderar en la misión y el evangelismo; responder a las personas necesitadas por medio de la ayuda, el alivio y el desarrollo comunitario; defender la libertad religiosa, los derechos humanos y la justicia; y avanzar en la reflexión teológica y el desarrollo del liderazgo.

Una comunidad de 241 convenciones y uniones en 126 países y territorios, compuesta por 47 millones de creyentes bautizados en 169.000 iglesias, la BWA es un ministerio con una historia y un futuro estratégico.

Exeter Hall en Londres - sede del primer Congreso Mundial Bautista en 1905.

En el Congreso inaugural celebrado en Londres, Inglaterra, el liderazgo de la foto fue designado para enmarcar la Constitución de la BWA.

En el Congreso Mundial Bautista de 1990 celebrado en Seúl (Corea del Sur), la BWA adoptó el Pacto de Seúl, en el que se reafirmó el compromiso con el evanglismo y se lanzó una década de esfuerzos evangelizadores intencionados con el objetivo de que todas las personas oyeran hablar de Cristo en su propio idioma.

En la década de 1970, la BWA siguió creciendo rápidamente. Este crecimiento se debió en gran medida a un fuerte compromiso bautista con la evangelización, en parte demostrado por Billy Graham que se imaginaba predicando en una manifestación al aire libre a una multitud de 30.000 personas, una conclusión contundente del Congreso Mundial Bautista de 1975 en Estocolmo (Suecia).

Más de 14.000 bautistas se reunieron en Birmingham, Inglaterra, para el Congreso del Centenario en 2005.