Un homenaje a la vida y el legado del ex presidente de la BWA Knud Wümpelmann

PARA SU INMEDIATA LIBERACIÓN

(IGLESIA DE CAÍDA, VIRGINIA - 5 de junio de 2020)

Knud Wümpelmann, ex presidente de la Alianza Mundial Bautista (BWA) falleció el martes 2 de junio a la edad de 97 años. La Alianza Mundial Bautista hace un llamado a los bautistas de todo el mundo para que se unan en oración por su familia y honren su legado de fiel ministerio.

Después de responder al llamado de Dios al ministerio, Knud estudió en el Seminario Teológico Bautista Danés en Tølløse, Dinamarca, y pasó a tener pastorados en Jutlandia y en Copenhague antes de ser llamado como el primer Secretario General de la Unión Bautista Danesa en 1964. Después de dieciséis años en este cargo, se convirtió en Secretario General de la Federación Bautista Europea (EBF) y sirvió en esa capacidad de 1980 a 1989.

Su liderazgo demostró un profundo compromiso con la unidad de los bautistas en toda la FEB, especialmente con los bautistas de Europa del Este que estaban bajo el régimen comunista. Hizo alrededor de veinte visitas a la entonces Unión Soviética, y fue durante su liderazgo que un proyecto del Comité de Libros y Traducciones de la EBF y de Eurolit se hizo realidad - colocar un conjunto de los Comentarios del Nuevo Testamento de Guillermo Barclay, traducidos al ruso, en las manos de cada pastor de habla rusa para apoyar sus ministerios de predicación.

"Damos gracias por este fiel servidor de Dios, Knud Wümpelmann, y el buen ejemplo que dio a los bautistas daneses, europeos y mundiales de estadista cristiano basado en su propio y profundo compromiso de seguir a Jesucristo a lo largo de su larga vida", dijo Tony Peck, Secretario General de la EBF. "Los sellos distintivos del ministerio de Knud eran evidentes; un enfoque pastoral cuidadoso del liderazgo; un organizador dotado, un reconciliador y pacificador, todo ello con un compromiso ecuménico de trabajar junto con los cristianos de otras tradiciones".

Después de retirarse como Secretario General de la EBF, Wümpelmann fue elegido para ocupar el cargo de Presidente de la Alianza Mundial Bautista, cargo que ocupó de 1990 a 1995. En esta función, se interesó especialmente por el compromiso de la BWA con los derechos humanos y la libertad religiosa, que incluía representar a la BWA como observador internacional en las primeras elecciones democráticas en Sudáfrica en 1994 y ayudar a servir a los bautistas de Europa Oriental durante una temporada de cambios significativos.

"Durante muchos años, Knud fue un defensor de una comunidad bautista unida en una Europa políticamente dividida. No sólo rezaba...Tu Reino vendrá'.fue un defensor consumado de la venida del Reino de Dios en Europa del Este", dijo David Coffey, Presidente de BWA (2005-2010). "Vio el amanecer de una nueva era antes de que los muros se derrumbaran. Había hecho numerosas visitas detrás de la Cortina de Hierro, así que cuando la nueva Europa nació a principios de los 90, como un pastor profundamente relacional, fue el presidente perfecto de BWA para dar la bienvenida a los numerosos nuevos miembros del Bloque del Este".

A través de su ministerio presidiendo el 17º Congreso Mundial Bautista, Wümpelmann desarrolló una relación especial con los bautistas argentinos.

"Durante su presidencia, tuvimos el honor y el privilegio de organizar y recibir en Buenos Aires el 17º Congreso Mundial que reunió a más de 10.000 delegados de todo el mundo", dijo Raúl Scialabba, ex vicepresidente de la BWA. "Knud supo dar el mensaje del evangelio sea cual sea su audiencia, y al mismo tiempo servir a millones de bautistas con la presencia de un diplomático. Veinticinco años después de ese inolvidable Congreso para muchos argentinos, lo recordamos y agradecemos a Dios por su vida y su legado".

El legado de impacto de Wümpelmann es de gran alcance, incluyendo la inspiración de los hombres que seguirían sus pasos como presidentes de la BWA.

"Recuerdo que Denton Lotz, el ex Secretario General de la BWA, se refirió al Presidente Wümpelmann como un pastor mundial. Todos los que asistieron al Congreso de Buenos Aires pudieron dar testimonio de ello. Me maravilló escuchar historias de su valiente apoyo a las iglesias bautistas de la antigua Unión Soviética, construyendo puentes y conexiones que perduran hasta el día de hoy", dijo John Upton, ex presidente de la BWA (2010-2015). "Fueron líderes como Knud Wümpelmann los que modelaron para muchos de nosotros los valores esenciales de liderazgo y sensibilidad pastoral mundial". Tenía una inteligencia intercultural innata que hizo que la BWA tuviera un carácter global".

A pesar de su largo y trascendental ministerio, siempre se apresuró a desviar la atención personal para centrarse únicamente en Dios. Cuando se le preguntó por qué quería que se recordara su presidencia, Wümpelmann dijo: "¡Mi 'presidencia' no es tan importante! Lo que cuenta es la misericordia de Dios para con su pueblo y de eso hemos recibido mucho: el crecimiento de nuestra membresía..., la unidad en la diversidad lo suficientemente fuerte como para mantenernos juntos, la ayuda en momentos de gran angustia..., y el regalo de la esperanza de un gran futuro". Su mensaje final a la familia bautista global incluido dentro de Mundo Bautista La revista de abril de 1995 sigue siendo tan relevante hoy como cuando se escribió por primera vez: "Amaos los unos a los otros, porque el amor ha ganado a los otros".

A Wümpelmann le sobreviven su amada esposa de 73 años, Karen; sus dos hijos Jørgen y Mogens; su nuera, así como sus nietos y su familia extendida. Se celebrará un servicio conmemorativo en la iglesia bautista local de Tølløse donde Knud y Karen se conocieron, se casaron y han servido como miembros desde su jubilación.

"Estoy muy agradecido por la larga línea de líderes dentro de la BWA que han dirigido bien", dijo Elijah Brown, Secretario General de la BWA. "Que el Señor esté con su familia, y que el Señor nos ayude a vivir el legado de gracia de Knud, la preocupación por los pobres y desposeídos, y el estímulo para todos."

Los que deseen compartir un homenaje están invitados a hacerlo visitando bit.ly/honoringknud.

Agradecimiento especial a los colaboradores Tony Peck (Secretario General de la EBF) y Lone Møller-Hansen (ex Secretario General de la Unión Bautista de Dinamarca y actual miembro del Consejo General de la BWA), así como a Bengt Hylleberg por su excelente artículo biográfico (Journal of European Baptist Studies, Vol. 2, Nº 3, 2002).

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Knud Wümpelmann, quien sirvió como presidente de la Alianza Mundial Bautista de 1990 a 1995, murió el martes 2 de junio de 2020, a la edad de 97 años.